Les obligations  

Guide de l’EpargnantOù investirLes obligations
… Quand l’épargnant se fait prêteur

Les obligations sont des emprunts émis par des institutions comme l’État, les collectivités locales ou des entreprises pour financer leur développement.

L’organisme ou la société qui a besoin de collecter des fonds émet des obligations. En y souscrivant, les épargnants lui prêtent de l’argent, pour un délai fixé à l’avance. À l’échéance, l’emprunt est obligatoirement et intégralement remboursé : d’où le terme « obligation ».

En échange du capital prêté, le souscripteur d’une obligation perçoit des intérêts, appelés coupons. Le taux de ces intérêts dépend de la durée de l’emprunt et de la santé financière de l’émetteur. Plus cette santé est précaire, plus le risque pris par l’investisseur est important, plus le taux d’intérêt offert doit être élevé.

Les intérêts, ou « coupons », sont généralement versés chaque année. Ils sont soumis à l’impôt sur le revenu.